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Flash游戏是如何改变电子游戏历史的

时间:2019-01-02 15:07:29    作者:admin    来源:未知

  上世纪 90 年代,互联网逐渐成长为一个庞大的信息网络,为许多行业带来了性的影响。但在当时,人们访问信息的速度很慢,下载一首歌就要耗费近 10 分钟,网页设计师很难创造通过拨号上网就能轻松访问的漂亮网站。为了解决这个问题,FutureWave Software的工程师们研发了一个用于平板电脑绘图的软件,后来将其成了一套矢量图形动画工具并命名为FutureSplash Animator,也就是Flash的前身。

  到了 90 年代末,99%的联网电脑都运行着Flash。而在第一个 10 年初,Flash成了几乎所有主流视频播放器和网站的支柱,例如YouTube、Hulu和BBC Online等。游戏行业也发生了有趣的事情:界各地,许多业余程序员开始使用这个软件来制作游戏。

  Flash游戏迅速发展成为一个年收入规模达到 10 亿美元的产业,Newgrounds、Armor Games和Kongregate等网站吸引了数百万用户。有抱负的开发者们创作了《超级肉肉哥》《宝石迷阵》《VVVVVV》和《王国战》等优秀游戏的早期版本。在电子游戏行业,Flash成了最重要的编程语言之一,并引发了一场游戏。

  Tom Fulp在 13 岁那年就为Neo Geo主机创办了一本名叫《New Ground》的粉丝,而作为一名编程爱好者,他将那本发布到网上,后来创建了一系列网站。但当Fulp试图为册域名时,他发现域名已经被其他人抢注,于是就在后边添加了一个s。那时Fulp还不知道,Newgrounds将成为全世界规模最大的免费在线游戏网站之一。

  Fulp由此认识了许多志同道合,渴望制作游戏的玩家。他此前曾使用HTML和Java语言编写游戏,包括两款小有名气的作品:《打海豹》(Club A Seal)和《刺客》(Assassin)。在这两款游戏中,玩家通过点击海豹图片用打它们,或者刺杀名人。有一天,某个朋友他试试Flash。

  “Flash是第一款允许我完成自己梦想的软件。”Fulp说,“起初,我需要在一台Amiga上使用Deluxe Paint制作动画,然后将它转移到一台个人电脑上,再用Pascal编程。可我总是想,‘为什么不能将我的动画跟代码联结起来?’这很难实现。不过在使用Flash后,我发现如果制作一名角色的动画,它立即就会在游戏中呈现。这真棒,让一切都变得容易了。”

  Fulp认识了另一位艺术家Dan Paladin,俩人共同创作了一款叫做《外星原始人》(Alien Hominid)的Flash横版射击游戏,玩家在游戏中控制一个可爱的外星人,与成群结队的秘密特工战斗。游戏获得成功后,Fulp、Paladin和另外几个朋友联合创办了游戏开发公司The Behemoth,后来又陆续推出《城堡者》《战斗砖块剧场》和《》(Pit People)等优秀的游戏。如果没有Flash,《外星原始人》和《城堡者》根本不可能问世。

  除了The Behemoth之外,也有其他开发团队通过制作Flash游戏崭露头角。此前Newgrounds网站上只有聊天室和留言板,不过在 1998 年,Fulp添加了门户(Portal)新功能,允许游戏制作者与其他人分享作品。

  “当时市面上没有一个专门的Flash游戏网站。”Fulp回忆说,“起初我手动更新门户,某些开发者制作了Flash游戏,却没有地方展示,所以他们会通过电子邮件将文件发给我,我再发到网站上。它甚至不是网站的一个重要组成部分,只是用来展示半成品游戏的地方,但随着越来越多的开发者发邮件,手动更新变成了一件苦差事。”

  2000 年,Fulp实现了整个流程的自动化。如果用户想要将他们的Flash作品发布到Newgrounds网站,可以直接上传。这个简单功能成了Newgrounds的重要特征,并推动它迅速成为了用户访问量最大的游戏网站之一。许多开发者意识到,他们可以通过Flash游戏赚钱,赚很多钱。

  在 2005 年前后,Flash游戏蓬勃发展。凭借其易用性,Flash吸引了很多希望尝试制作游戏,却不知道从哪里开始的玩家。Flash易于使用,开发者能够以极快的速度创作原型项目。《超级肉肉哥》只花了 3 周就做完了,还有人甚至只用一两天就能完成了一款游戏的制作。

  “太容易上手了。”Flash游戏网站Kongregate的联合创始人兼首席执行官Emily Greer解释说,“你可以从创作美术而不是写代码开始,所以很多对代码不太熟悉的人都可以通过Flash,一步步深入了解编程。这是一种快速学习的工具。”

  “Flash最吸引人的特点是,可以在极短时间内创作视觉效果相当不错的游戏。”著名游戏《超级肉肉哥》《以撒的燔祭》的联合创作者Edmund McMillen说,“所以你很快就能做出一些极易上手,让人感到兴奋的游戏,将它们上传到网站,吸引数十万人游玩。”

  许多游戏玩家喜欢Flash游戏。虽然Flash游戏的画面不如《战争机器》《生化奇兵》等高预算主机作品逼真,但这没关系,因为它们对电脑配置要求低,玩家可以免费游玩,并且不需要花很长时间安装。

  “Flash游戏在浏览器中运行,这很可能是它们大受欢迎的最重要因素。”Flash游戏系列《N+》的联合创作者Raigan Burns说,“就算你已经在制作免费游戏,吸引玩家下载仍然很困难,因为不得不点击、保存,打开压缩文件,进行很多步操作……无论对用户还是创作者来说,Flash都相当易用。我知道市面上也有其他游戏制作工具,例如Klik & Play,虽然它们让游戏制作变得容易,但与图形和动画工具的结合度还不够。”

  绝大多数Flash游戏允许玩家免费游玩,不过开发者和平台仍然从中找到了盈利之道。 2005 到 2006 年,Kongregate、Armor Games等流行网站也加入了Newgrounds的行列,开始为创作团队提供赞助,以换取游戏的独占运营权。某些网站通过提供与成就类似的挑战和其他社交系统来留存用户,而赚钱方是在玩家开始游玩前(或在游玩过程中)播放广告。有几家公司还曾计划将数千款游戏做成光盘,通过零售渠道发布,Target甚至尝试过将《Triachnid》等流行Flash游戏与印有游戏角色的主题T恤销售。

  “我见过特别多的投资人,这些商人说:‘嗨,我们听说过你,我们认为游戏肯定会爆发。’”McMillen回忆道,“他们说得没错,两年后,游戏确实爆发了。在投资最火的时候,制作一款游戏就能赚一两万美元,而这还只是赞助费,你不用卖掉IP。”

  但在 2010 年前后,Flash游戏的淘金热已经结束——随着移动游戏和F2P变得流行,Flash游戏早已不复当年的风采。



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